Afrique du Sud: le tableau controversé du président Zuma vandalisé

Afrique du Sud: le tableau controversé du président Zuma vandalisé

Un tableau du sud-africain Brett Murray, représentant le président Jacob Zuma, est exposé à la galerie Goodman à Johannesburg, le 18 mai 2012. © AFP Alexander Joe

JOHANNESBURG – Un tableau controversé du président sud-africain Jacob Zuma, le représentant à la manière de Lénine mais avec un sexe bien en évidence, a été vandalisé mardi dans la galerie de Johannesburg où il était exposé, a constaté une journaliste de l’AFP.

Directement inspiré d’une célèbre affiche soviétique, le tableau « The Spear » (la lance) montrait un Zuma inspiré, exposant son pénis.

La chaîne d’information e-news a montré qu’un premier individu (blanc) a d’abord peint des croix rouges sur la tête et le sexe du personnage, avant qu’un second (noir) ne barbouille le tableau de peinture noire.

La Goodman Gallery, une galerie privée de Johannesburg où était exposée l’oeuvre, a immédiatement été fermée.

« Il y a eu beaucoup de cris, et un peu de confrontation physique », a raconté Lara Kossef, porte-parole de la galerie.

Les mesures de sécurité avaient été renforcées, mais les deux hommes ont réussi à entrer sans être inquiétés avec un petit pot de peinture, selon des témoins. Ils ont été arrêtés par des vigiles, en attendant l’arrivée des forces de l’ordre.

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Le Congrès national africain (ANC), outragé par le tableau, avait demandé son décrochage en justice, la galerie ayant refusé de retirer l’oeuvre controversée. Un juge de la Haute Cour de Johannesburg a décidé mardi que l’affaire serait jugée jeudi, tandis que quelques centaines de manifestants étaient rassemblés devant le tribunal.

« The Spear » était la pièce centrale d’une exposition du plasticien sud-africain Brett Murray (né en 1961) présentée jusqu’au 16 juin par la galerie.

Le titre est une allusion à l’arme traditionnelle des guerriers zoulous et à la lance du logo de l’ANC, dont la branche militaire s’appelait Umkhonto weSizwe (Lance de la nation). L’oeuvre faisait directement référence à la vie sexuelle débridée du président Zuma –lui-même Zoulou–, qui a actuellement quatre femmes et 21 enfants, certains nés hors mariage.

Détournant les symboles et slogans du parti qui a libéré l’Afrique du Sud de l’apartheid et jouant avec les canons du réalisme socialiste, l’exposition est intitulée « Salut au voleur II » –une référence au titre d’un album du groupe de rock alternatif anglais Radiohead–, attaque contre les affaires de corruption qui minent le pouvoir de l’ANC.

Le président de la Ligue des jeunes communistes –alliée de l’ANC– Buti Manamela avait appelé lundi à une marche sur la Goodman Gallery, jeudi, pour arracher l’oeuvre.

« Nous soutenons les actions en justice, mais à notre avis il faut de l’action », avait-il déclaré à la radio 702.

« C’est triste que je n’aie pas été ici (durant l’attaque), parce que j’aurais acheté plus de peinture, nous aurions peint l’ensemble du bâtiment en noir », a indiqué mardi à l’AFP Sipho Sithole, un partisan de l’ANC se trouvant devant la porte de la galerie.

© AFP

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