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En direct: Une vingtaine de personnes prises en otage à Sydney

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 Des policiers aux abords du Café Lindt de Sydney, où se déroule la prise d'otages, le 15 décembre. (Photo Jason Reed. Reuters)


Des policiers aux abords du Café Lindt de Sydney, où se déroule la prise d’otages, le 15 décembre. (Photo Jason Reed. Reuters)

DIRECT: Un drapeau portant une inscription islamique est visible dans le café où un homme retient des clients en otage, sans qu’on sache s’il s’agit effectivement d’un acte terroriste organisé.

L’ESSENTIEL

• Une prise d’otages est en cours depuis une heure du matin (heure française) dans un café du centre de Sydney, où un nombre inconnu de personnes, entre vingt et trente selon les témoins, sont retenues par un homme armé.

• Un drapeau noir portant la profession de foi musulmane est visible à l’une des fenêtres du café, sans qu’on sache à ce stade si l’action est une action terroriste organisée ou un acte isolé.

• Environ six heures après le début de la prise d’otages, cinq personnes ont pu quitter le bâtiment et être mises à l’abri par la police, dont des dizaines d’hommes encerclent les lieux. Des négociateurs sont en contact avec le preneur d’otages.

(Les heures sont données en heures françaises. Le décalage horaire entre Paris et Sydney est de dix heures.)

 

9 heures. Le preneur d’otages réclame un drapeau de l’Etat islamique, demande à parler au Premier ministre Tony Abbott et affirme que quatre bombes ont été posées en divers endroits, selon des informations de la télévision Channel Ten, non confirmées par la police.

La chaîne explique avoir parlé «directement» à deux des personnes retenues à l’intérieur du café, situé à Martin Place, une place piétonne du quartier des affaires de Sydney. «Elles confirment deux exigences du preneur d’otages», a dit la chaîne dans un tweet.

«Il veut qu’on lui apporte directement dans le café le drapeau de l’EI. Sa seconde exigence c’est de parler au Premier ministre». Les deux personnes «disent qu’il y a quatre bombes, deux au Lindt Cafe et deux autres ailleurs dans le quartier d’affaires de Sydney», ajoute la télévision.

8h30. L’Australie fait partie de la coalition des pays engagés en Irak et en Syrie contre l’Etat islamique. Canberra a notamment envoyé sur place des avions de combat ainsi que des forces spéciales pour épauler l’armée irakienne.

7h20. Deux femmes sont également sorties de l’établissement en courant, rapporte un journaliste de l’AFP, portant à cinq le nombre d’otages ayant quitté les lieux. On ignore encore si ces personnes sont parvenues à s’enfuir ou si elles ont été relâchées par le preneur d’otages.

Mark Di Stefano, reporter pour Buzzfeed en Australie, a filmé et diffusé sur Twitter la séquence montrée par les télévisions locales.

5h55. Trois personnes sont sorties en courant du Lindt Chocolate Cafe, selon des images diffusées par les télévisions locales. Les otages ont semblé sortir d’une porte latérale du café, six heures après le début de la prise d’otages. «Trois personnes sont à présent sorties de l’établissement de Martin Place», confirme la chef adjointe de la police de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud, Catherine Burn.

«La première chose que nous allons faire, c’est de vérifier qu’elles vont bien. Nous allons travailler avec ces personnes pour obtenir davantage d’informations. Nous n’avons aucune information laissant penser que quelqu’un ait été blessé à ce stade», ajoute-t-elle.

La police ne sait pas exactement combien de personnes sont retenues en otages mais leur nombre est inférieur à 30. Les négociateurs de la police «sont en contact» avec le preneur d’otages mais ne connaissent pas ses motivations, a encore dit Catherine Burn. Des dizaines de policiers en armes encerclent le café.

Le site Free News Australia diffuse un flux vidéo de la situation aux abords du café:


4h10.
Selon des images des télévisions montrant le drapeau noir par des otages contre une fenêtre de l’établissement, l’inscription en arabe semble être la shahada, ou profession de foi musulmane : «Il n’y a de Dieu qu’Allah et Mahomet est son prophète».DRAPEAU NOIR ISLAMIQUE

«Nous n’avons pas encore confirmé qu’il s’agit un événement lié au terrorisme», déclare Andrew Scipione, le chef de la police de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud.

«Nous avons affaire à une prise d’otages avec un auteur armé, et nous gérons la situation» en fonction de ces paramètres, dit-il. «Nous sommes prêts à l’escalade en cas de besoin [mais] nous voulons résoudre la situation de manière pacifique et nous ferons tout pour y parvenir», souligne-t-il.

Une image diffusée par la chaîne Channel 7 et circulant sur Twitter montre le bas du drapeau que des otages ont visiblement été contraints de plaquer contre la vitrine:

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(Photo Channel 7)

Même s’il n’est pas visible en entier, l’image suffit à déterminer que le drapeau n’est pas identique à celui de l’Etat islamique:

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2 heures. Le Premier ministre australien Tony Abbott a convoqué le Comité de sécurité nationale réunissant les membres de son gouvernement et des conseillers chargés des questions de sécurité afin de faire face à la situation. Il laisse entendre qu’un seul preneur d’otages était en fait à l’œuvre.

«Nous ne connaissons pas les motivations de l’auteur, nous ne savons pas s’il agit pour des motifs politiques mais de toute évidence, il existe des éléments allant dans ce sens», déclare-t-il à la presse. «Le but de la violence politique, c’est de faire peur aux gens pour qu’ils ne soient plus eux-mêmes. L’Australie est une société pacifique, ouverte et généreuse. Rien ne doit changer cela et c’est pour cela que je demande aux Australiens de vaquer à leurs occupations habituelles», lance Abbott.

Un tireur d’élite de la police australienne sur les lieux de la prise d’otages à Sydney, le 15 décembre. (Photo William West. AFP)

Un tireur d’élite de la police australienne sur les lieux de la prise d’otages à Sydney, le 15 décembre. (Photo William West. AFP)

«INCIDENT» À L’OPÉRA DE SYDNEY

1h30. La police australienne indique mener une opération pour «un incident» survenu à l’opéra de Sydney, sans préciser s’il peut y avoir un lien avec la prise d’otages. «La police intervient à l’opéra», a déclaré à l’AFP un porte-parole de la police de Nouvelle-Galles du Sud, l’Etat dont Sydney est la capitale. L’opéra a été évacué, selon des médias locaux.

1h10 (11h10 du matin en Australie). Des otages en nombre indéterminé sont retenus dans un café de Sydney, encerclé par la police, et un drapeau islamique noir est visible à une fenêtre de ce café, rapportent des médias et des témoins. Martin Place, une place du quartier des affaires de Sydney, est fermée à la circulation, et de nombreux policiers encerclaient le Lindt Chocolat Cafe. Des images des télévisions montraient un drapeau noir avec des inscriptions islamiques en blanc plaqué sur une fenêtre de l’établissement. Des témoins ont dit avoir entendu de fortes détonations qui ressemblaient à des coups de feu.

Selon des médias, une vingtaine de personnes ont été prises en otages par au moins deux hommes armés. Des images de télévision montrent des hommes des forces de l’ordre en équipement lourd, pointant des armes à feu en direction de l’établissement. La police n’a pas fait de commentaire dans l’immédiat, confirmant simplement qu’une opération était en cours. Patrick Byrne, un producteur de la chaîne de télévision Channel Seven, dont la rédaction se situe en face du café, a indiqué que le personnel de la chaîne avait vu la prise d’otages se dérouler sous leurs yeux. «Nous nous sommes précipités à la fenêtre et avons eu la vision choquante et glaçante de personnes plaçant leurs mains levées contre les vitres du café», a-t-il dit à l’Australian Broadcasting Corporation.

Oeil d’Afrique Avec AFP


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