Etats-Unis : un Blanc tue neuf personnes dans une église noire de Charleston

Etats-Unis : un Blanc tue neuf personnes dans une église noire de Charleston
église noire de Charleston

Des hommes forment un cercle de prière près du lieu de la fusillade, à Charleston, le 17 juin 2015. (Photo Randall Hill. Reuters)

Le tireur est toujours recherché par la police qui a engagé d’importants moyens pour le retrouver. Le chef de la police parle «d’un crime raciste».

Un tireur blanc a fait neuf morts mercredi dans une église de la communauté noire de Charleston, en Caroline du sud (sud-est des Etats-Unis). La police a indiqué sur son compte Twitter être toujours à la poursuite du suspect, un homme blanc, âgé d’environ 21 ans et glabre, portant un jean et des grosses chaussures.
Le tireur a fait feu pendant une séance d’étude de la bible, une pratique extrêmement courante dans les églises du sud des Etats-Unis, en semaine comme le dimanche. La police a déployé d’importants moyens pour retrouver le tireur dont des moyens aériens. L’individu a été qualifié de «très dangereux» par le chef de la police.

«Nous avons pu constater qu’il y avait huit individus décédés à l’intérieur de l’église», a expliqué le chef de la police, Gregory Mullen, au cours d’une conférence de presse. Il a précisé que l’un des deux blessés, qui ont été transportés à l’hôpital le plus proche, y est décédé. «A ce stade nous avons neuf victimes de ce crime hideux qui a été commis», a-t-il dit, estimant qu’il s’agissait «d’un crime raciste». «Comme vous pouvez l’imaginer, nous avons trouvé une scène très chaotique quand nous sommes arrivés», a souligné le chef de la police.

La fusillade s’est produite vers 21 heures locales (3 heures en France), a précisé la police, dans l’une des plus vieilles églises noires de la ville, l’Emanuel African Methodist Episcopal Church.

C’est un nouveau coup dur pour la communauté noire aux Etats-Unis. Même s’il s’agit à Charleston d’un incident de nature très différente, elle avait déjà été très éprouvée depuis l’été dernier par plusieurs homicides commis par des officiers de police blancs contre des hommes noirs non armés. Depuis Ferguson à l’été 2014 et jusqu’à tout récemment à Baltimore, ces actes, qui restent souvent impunis, ont ravivé les tensions raciales dans le pays et renforcé la communauté dans l’idée que la vie des Noirs ne compte pas autant que celle des Blancs.

Les réactions à l’attaque de mercredi soir ont très rapidement afflué.  La gouverneure de Caroline du sud Nikki Haley a appelé à la prière «en soutien aux victimes de cet acte incompréhensible».

Les candidats aux primaires ont réagi à cette attaque. «Des nouvelles terribles de Charleston – mes pensées et mes prières sont avec vous tous», a twitté Hillary Clinton, candidate démocrate à la présidentielle, qui était en réunion électorale à Charleston mercredi.  De son côté, Jeb Bush, candidat républicain à la présidentielle, a indiqué sur son compte Twitter, que «nos pensées et nos prières vont aux individus et aux familles touchées par les tragiques événements de Charleston». 

(LIBERATION)


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