Premier face-à-face entre Obama et Romney, à cinq semaines de l’élection

Premier face-à-face entre Obama et Romney, à cinq semaines de l’élection
Obama et Romney

Photomontage de Barack Obama et Mitt Romney. —PHOTOMONTAGE/20MINUTES/AP/SIPA/P.MARTINEZ/J.HONG

Barack Obama et Mitt Romney s’affrontent mercredi soir à Denver, dans le Colorado (ouest), lors d’un premier débat télévisé, une épreuve à haut risque suivie par des dizaines de millions d’Américains.

Barack Obama, 51 ans, arrivera sur scène avec une légère avance dans les sondages, à cinq semaines de la présidentielle du 6 novembre à l’issue de laquelle il pourrait devenir le deuxième président démocrate seulement (après Bill Clinton) à emporter un second mandat depuis la Deuxième Guerre mondiale

Environ 3.500 journalistes accrédités commençaient à arriver mercredi matin sur le campus de l’Université de Denver pour couvrir l’événement, qui sera retransmis en direct sur toutes les grandes chaînes américaines.

Le tirage au sort a désigné le président pour répondre à la première question, tandis que Mitt Romney, 65 ans, aura le mot de la fin après 90 minutes d’échanges sans interruption publicitaire.

Le face-à-face commence à 19H00 heure locale (01H00 GMT jeudi).

Hasard du calendrier, le débat est organisé le jour-même du 20e anniversaire de mariage de Barack et Michelle Obama, qui n’ont pas manqué l’occasion de s’échanger –devant leurs millions d’abonnés– des mots doux et des photos sur Twitter.

Pour Mitt Romney, la rencontre offre une tribune exceptionnelle pour renverser la tendance, alors que ni le choix de son colistier, le jeune Paul Ryan, ni la convention d’investiture de son parti ne lui ont permis de marquer des points durables.

Priorité nationale, l’économie et l’emploi occuperont l’essentiel du face-à-face. La santé et le rôle de l’Etat seront aussi abordés, mais le journaliste Jim Lehrer, modérateur depuis 1988, reste seul maître des questions.

En 2008, 52 millions de téléspectateurs avaient suivi le premier débat entre Barack Obama et John McCain.

Obama meilleur en discours qu’en débat

Le président, orateur plus à l’aise dans les grands discours que dans les face-à-face, a passé deux jours dans le Nevada (ouest) à dépoussiérer ses talents de débatteur avant d’atterrir à Denver mercredi en milieu de journée.

« Historiquement, en tant que +challenger+, Mitt Romney va probablement être désigné vainqueur par les commentateurs », a expliqué Stephanie Cutter, directrice adjointe de la campagne Obama, dans un mémorandum mercredi, une technique classique pour réduire la pression sur son candidat. Côté républicain aussi, on s’attache à assurer que Barack Obama est le favori du débat.

Le président, selon la stratégie évoquée dans le mémo, pressera son adversaire sur les détails de son programme de création d’emplois.

Nul doute qu’il exploitera aussi la vidéo volée, dans laquelle Mitt Romney confie qu’il n’a pas à se préoccuper des 47% d’Américains qui ne paient pas d’impôts, les qualifiant de « victimes » dépendantes de l’Etat.

Des sites conservateurs ont eux aussi exhumé mardi soir une vidéo de Barack Obama datant de 2007, dans laquelle l’actuel président y rend hommage au très controversé pasteur noir Jeremiah Wright et critique vertement la lenteur de la réaction des autorités lors d’émeutes à Los Angeles et après l’ouragan Katrina en Louisiane, qui avaient durement frappé les Noirs américains.

Déjà largement commentée lors de la campagne de 2008, cette vidéo ne devrait toutefois pas faire trop de mal à Barack Obama –qui a depuis renoncé à tout lien avec le pasteur Wright.

Les feuilles d’impôts du multimillionnaire Mitt Romney devraient en revanche s’inviter dans le débat, après la publication mardi par le New York Times d’une enquête sur les dispositifs fiscaux utilisés par son ex-entreprise Bain Capital dans les Iles Caïmans pour permettre au candidat de payer moins d’impôts.

Communicant discipliné, Mitt Romney devrait marteler que l’élection offre un « choix » clair aux électeurs entre deux avenirs radicalement divergents, l’un d’assistanat, l’autre d’opportunités économiques.

Mitt Romney a aussi accentué récemment ses attaques sur la politique étrangère de Barack Obama, accusé de naïveté et passivité face aux récentes attaques anti-américaines dans le monde arabe ou sur le dossier du nucléaire iranien.

Et il a surpris en annonçant mardi que les visas accordés par l’administration Obama à certains sans-papiers ne seraient pas annulés, un appel du pied à l’électorat hispanique, particulièrement courtisé dans le Colorado.

Avec AFP

Bona

Bona

L'actualité africaine n'a pas de secret pour moi. Toujours à l'afflux, je ne loupe rien.


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