RDC : Pourquoi l’école est-elle malade ?

RDC : Pourquoi l’école est-elle malade ?

L’école congolaise est gravement malade. C’est la conclusion unanimequi se dégage des critiques qui fusent de tous bords. Avec les avancéesréalisées sur le plan qualitatif et quantitatif dans les années 70, on nepouvait s’imaginer cinquante ans plus tard des élèves s’asseoir à mêmele sol, des écoles sans toilettes, ou encore des diplômés du secondairene pas parler correctement le français. Comment expliquer cet échec del’école en RDC ?

Loin des « années bonheur » de l’école en RDC, actuellement le constat n’est pas très reluisant.L’enseignement primaire accuse une expansion insuffisante. Car même s’il a connu un accroissement de 7%, de 2006-2007 à 2007-2008, passant de 84% à 91%, le taux scolarisation n’a pas encore atteint 100% (Annuaire statistique scolaire 2008). En plus du faible niveau de fréquentation, la dégradation de la qualitéde l’éducation primaire et secondaire est patente ; ceci se manifeste crûment dans le fait que la plupart desenfants d’école primaire n’acquièrent pas les compétences linguistiques indispensables pour la poursuitedes études. Pour preuve, à des tests standardisés en français, le score moyen des élèves congolais de4ième année est inférieur à celui d’élèves français de 2ième année. Respectivement 44,1% et 72,7%  (Banque Mondiale 2003). Ce qui reflète les difficultés à maitriser la langue d’enseignement dans uncontexte éducatif quasiment dépourvu d’écrits et de matériels pédagogiques. Les performances des élèvescongolais sont par ailleurs affectées par leur handicap en lecture et dans d’autres disciplines comme lesmathématiques.

En parallèle, la corruption s’est inscrite à l’école. L’assiduité et l’intelligence ne sont plus les seuls moyensde « réussite », un peu d’argent suffit pour passer dans la classe supérieure. D’ailleurs, il y sévit lephénomène dit « suivi » au niveau du secondaire : les gestionnaires d’écoles exigent des finalistes del’argent pour motiver les inspecteurs chargés des examens d’État pour une éventuelle réussite de leursécoles. Ces dernières délivrent des bulletins en contrepartie des cadeaux des parents d’élèves. La corruption est un indicateur probant de la pauvreté dans certaines écoles privées (et dans la plupart desécoles publique). Cette pauvreté se décline sous plusieurs facettes : les classes sont de plus en plussurpeuplées (taux de surpeuplement de classes de 39% en primaire et 24% en secondaire selon l’étudeENECO 2001), mal équipées avec des enfants assis par terre ; des enseignants sous-rémunérés et pris en charge financièrement par les parents, etc.

La situation actuelle de l’éducation s’explique par la crise économique qui s’est déclarée en RDC depuisle début des années 80. En fait, la part de la dépense publique pour l’éducation a commencé à baisserfortement passant ainsi de 17% en 1983 à 7% en 1985 (Banque Mondiale 2003). Cette chute brutale desdépenses d’éducation se produisit principalement en raison de la baisse des prix des matières premièreset du PAS, qui a contraint l’Etat à réduire ses dépenses publiques. Cette crise s’est aggravée depuis ledébut des années 90 avec l’arrivée des conflits armés. Cependant la gestion des dépenses publiques estaussi loin d’être la meilleure.

Dans ce contexte de désengagement de l’Etat, le privé a pris le relais. La contribution du secteur privé aufinancement de l’éducation en RDC comprend des dépenses courantes comme les livres et fournituresscolaires, les transports, l’équipement et la maintenance des salles de classe, le salaire des enseignants et des dépenses en capital comme la construction des écoles.

Toutefois si ce sont les ménages qui supportent l’essentiel des dépenses privées d’éducation, ilscontribuent aussi à la plus grosse partie des dépenses des écoles publiques. L’éducation en RDC est ainsitributaire de la capacité des parents à l’assurer à leurs enfants. Cependant, étant donnés les niveauxactuels des revenus, la plupart des ménages ne sont pas en mesure d’envoyer leurs enfants à l’école.Ainsi, la pauvreté des parents constitue un facteur de faible demande scolaire (Mumpasi et Ngondo 2003).

Il s’observe une extension du privé en RDC. On estime que 70% de l’enseignement primaire est géré par le privé (PMPTR 2006). Par rapport au régime de gestion, le privé détient le plus grand nombre des écoles,soit 72%, ce pourcentage a même augmenté par rapport à 2008, où il était à 68% (ASS 2009). Ces écolesprivées comprennent le meilleur comme le pire (Kitaev 1999).

Certes, l’efficacité du secteur privé est plus forte que celle du public, tant en termes de taux deredoublement, de maintien dans le cycle, que de rendement de l’éducation (Hennaff  2003). Néanmoins, ledéveloppement du privé s’est réalisé dans des conditions désastreuses (Vétusté et délabrement des infrastructures, absence d’équipement et manuels, surpopulation des salles de classe…). Ce qui conduit àune baisse de la qualité de l’enseignement. Au vu des insuffisances du marché de l’éducation, la corruption occasionne un laxisme dans l’acquisition des autorisations en vue de créer une école. Cetteexplosion du nombre d’écoles privées dans un cadre flou rend encore difficile d’évaluer la qualité descompétences (le processus de concurrence n’a pas encore sélectionné les « bonnes pratiques ») et doncla formation des étudiants sortant d’une école.

Fait marquant : il n’existe pas véritablement de développement industriel. Or, l’inexistence d’un « marchédes compétences » permet aux pires écoles privées de faire de la mauvaise qualité – qui ne sera passanctionnée indirectement sur le marché du travail.

Bref, la situation de l’école congolaise est alarmante. L’enjeu est de parvenir à lui insuffler une dynamiquede développement en réformant le secteur de l’éducation. L’État Congolais doit améliorer la qualité de lagouvernance ; endiguer la corruption, ce qui permettrait non-seulement de lutter contre la pauvreté par lebiais d’une industrialisation mais susciterait également une saine concurrence de la part des acteursprivés de l’éducation en RDC.

Darly kambamba est analyste sur LibreAfrique.org

Références :

(1)   « Financement et qualité de l’enseignement primaire et secondaire en RDC », BanqueMondiale, 2003

(2)   « Enquête menée par le Centre d’études et de Recherches sur les relations entre education et la population » (CERSEP) du Département de Démographie de l’univesité de kinshasa, 2001.

(3)   Mumpasi L. & Ngondo S., « La demande d’éducation en République Démocratique du Congo », Paper commissionned for the EFA Global Monitoring report 2003/4, The leap to Equality.

(4)   « Programme Minimum Pour la Transition et la Relance », Banque Mondiale, 2006

(5)   Kitaev I., « Private Education in sub-Saharan Africa : A re-examination of theories and concepts related to its development and finance, mechanisms and strategies of educational finance », Paris, IIEP/UNESCO, 1999.

(6)   Henaff  N., « Quel financement pour l’école en Afrique? », Cahiers d’études Africaines, N°169-170 (2003).


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