RDC: prix Nansen pour l’aide aux réfugiés à une religieuse

RDC: prix Nansen pour l’aide aux réfugiés à une religieuse

Le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) a annoncé mardi que la distinction Nansen pour les réfugiés était décernée à soeur Angélique Namaika, qui travaille dans la région isolée du nord-est de la République démocratique du Congo (RDC) auprès de femmes victimes de sévices infligés par des rebelles.

S?ur Angélique, avec son Centre pour la réintégration et le développement, a transformé la vie de plus de 2.000 femmes et jeunes filles qui avaient été chassées de chez elles et brutalisées, principalement par l?Armée de résistance du Seigneur (LRA), une organisation au départ basée en Ouganda.

Beaucoup des femmes qu?elle a secourues témoignent d’enlèvements, de travail forcé, de coups, de meurtres, de viols, souligne le HCR.

L?approche personnalisée mise en ?uvre par la religieuse aide les survivantes à surmonter leurs traumatismes. En plus des violences qu’elles ont subies, ces femmes et ces jeunes filles vulnérables sont souvent ostracisées par leur propre famille et leur communauté.

S?ur Angélique leur donne la possibilité d’apprendre un métier, de créer une petite entreprise ou de retourner à l’école. Les témoignages de ces femmes montrent les résultats remarquables de son travail. Beaucoup d?entre elles l’appellent affectueusement « mère ».

On estime que depuis 2008, dans la province Orientale de la RDC, 320.000 personnes ont été forcées de fuir, parfois à plusieurs reprises, selon un rapport, préparé par le HCR et l’Observatoire des situations de déplacement interne (IDMC).

S?ur Angélique a elle-même été déracinée par les violences en 2009, quand elle vivait dans la ville de Dungu.

« S?ur Angélique travaille sans relâche pour aider des femmes et des jeunes filles rendues extrêmement vulnérables par le traumatisme, la pauvreté et le déracinement. Les obstacles sont de taille et son ?uvre n?en est que plus remarquable; s?ur Angélique ne laisse rien se mettre en travers de sa route », a déclaré António Guterres, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, à propos de la lauréate.

« S?ur Angélique montre qu’une personne peut à elle seule changer la vie des familles déchirées par la guerre. C?est une véritable héroïne », a ajouté M. Guterres.

« Il est difficile d?imaginer les souffrances de ces femmes et de ces adolescentes aux mains de la LRA », a réagi la religieuse en apprenant qu’elle allait recevoir ce prix, qui « signifie que davantage de personnes déplacées à Dungu pourront recevoir l?aide dont elles ont besoin. Je ne cesserai jamais de faire tout ce que je peux pour leur redonner espoir et leur offrir la chance de revivre ».

S?ur Angélique recevra la distinction Nansen pour les réfugiés au cours d?une cérémonie à Genève le 30 septembre.

S?ur Angélique se rendra ensuite à Rome, où elle sera reçue par le pape François le 2 octobre, avant de participer à d?autres réunions à Paris, Bruxelles et Oslo.

 


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