Tennis – Australie : Serena Williams remporte son 23e tournoi du Grand Chelem en battant sa soeur Venus

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Serena Williams (droite) a remporté l’Open d’Australie face à sa soeur Venus, à Melbourne, le 28 janvier 2017. – REUTERS/Issei Kato

En battant sa sœur Venus en finale, l’Américaine détient désormais seule le record de tournois majeurs de l’ère professionnelle.

Elle l’aura attendu, mais Serena Williams l’a fait. Après plusieurs finales perdues et avoir couru après au cours des dernières années, la championne de tennis américaine a remporté samedi 28 janvier son 23e tournoi du Grand Chelem en battant sa sœur Venus en finale de l’Open d’Australie (6-4, 6-4).

Quatorze ans après leur premier affrontement en finale à Melbourne, Serena Williams a décroché face à sa sœur son septième Open d’Australie, et dépasse enfin l’Allemande Steffi Graff au nombre des titres obtenus en tournois majeurs dans l’ère professionnelle. Désormais, seule Margaret Court la devance avec 24 titres, mais l’Australienne a fait l’essentiel de sa carrière avant l’avénement du professionnalisme.

A 35 ans, la cadette des sœurs Williams va récupérer dès lundi la première place mondiale aux dépens de l’Allemande Angelique Kerber, tenante du titre à Melbourne qui a été éliminée dès les huitièmes de finale.

Deux sœurs, 30 tournois majeurs

Serena a nettement dominé la neuvième finale de Grand Chelem qu’elle disputait face à sa sœur, comme attendu, en dépit d’un mauvais départ. Apparemment nerveuse, elle a commis 13 fautes directes dans les cinq premiers jeux, contre une seule dans les cinq derniers de la première manche. Par la suite, elle a imposé sa capacité à faire le point en un ou deux coups de raquette. Et rendu un hommage appuyé à son aînée une fois le match terminé :

« Sans elle, je n’aurais jamais remporté 23 Grand Chelem. Sans elle, les “sœurs Williams” n’existeraient pas. Merci Venus de m’avoir inspiré et de m’avoir donné l’envie d’être la meilleure joueuse possible. »

Venus, 36 ans, 17e mondiale, elle-même sacrée sept fois en Grand Chelem, disputait sa première finale majeure depuis 2009, après avoir bénéficié d’un tableau abordable. Son adversaire la mieux classée était 27e mondiale.

AFP

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